Anticoncepción Hormonal: Riesgos vs Beneficios

August 10, 2019
Columna
por:
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Simone van der Koelen on Unsplash

Como con todo en la vida, y más en la sexualidad, la anticoncepción está rodeada de mitos. En el caso de la anticoncepción hormonal no es diferente y por eso en este articulo revisaremos como funcionan y de esta manera será más comprensible también el porqué de sus efectos adversos (o secundarios). Antes de continuar deberías preguntarte ¿Sabes como funcionan las hormonas en el ciclo sexual femenino normal? Si no, ahora lo explicare (y si no te interesa, te aburre o te parece muy complejo, ignora el siguiente párrafo).

Un ciclo sexual femenino normal consiste en dos fases que reciben varios nombres como folicular y lútea o secretora y proliferativa, según lo que sucede en el folículo (que liberará el óvulo) y en el útero (donde podría implantarse el óvulo). Este ciclo funciona gracias a la función de varias hormonas relacionadas entre sí. Hay tres lugares donde se liberarán hormonas y forman lo que llamamos el ‘’eje hipotalámico-hipofisiario-ovárico’’. Aunque no sepas que es o donde esta el hipotálamo, lo importante es que libera una hormona (GnRH) encargada de liberar la hormona folículo estimulante (FSH) y la hormona luteinizante (LH) en la hipófisis. Estas ultimas inducen el crecimiento de los folículos y producción de estrógenos en el ovario. Poco antes de la ovulación la LH y FSH se aumentan y principalmente la primera genera la ovulación. Luego la LH induce al folículo a convertirse en un ‘’cuerpo lúteo’’, que simplemente liberara estrógenos y progestágenos los cuales también disminuyen la liberación de LH y FSH (para que este ‘’eje’’ se pueda autorregular). Los estrógenos harán que el tejido del útero (endometrio) crezca, que se almacene grasa en ciertos lugares (senos, cola, muslos…), que se disminuya la resorción ósea (romper el hueso para que sus componentes vuelvan a la sangre (así que hay más hueso)), activan al sistema inmunológico, etc. Los progestágenos sirven para preparar al útero para que se implante el cigoto (en caso de embarazo), para evitar el desprendimiento del endometrio en caso de embarazo (menstruación), para desarrollar las glándulas mamarias (si, son los que hacen que si te embarazas crezcan los senos), tienen efectos andrógenos (andrógenos = hormonas como la testosterona).

Ahora, los anticonceptivos hormonales lo que hacen aumentar los estrógenos y/o progestágenos en el cuerpo (las pastillas pueden tener una sola o ambas hormonas) y de esta manera evitaran la liberación de las hormonas precursoras, especialmente de la LH que genera la ovulación. De esta manera se evita la ovulación, evitando así el embarazo al no haber un óvulo para fecundar. Hay presentaciones que tienen días ‘’placebo’’, lo cual tiene dos objetivos: 1. La disminución de las hormonas para que se produzca la menstruación; 2. Mantenerte con el habito de tomar una pastilla a diario para que no se te olvide cuando tengas que volver a empezar el ciclo. Pero hay presentaciones de ciclo prolongado que tienen menos días ‘’placebo’’ o no tienen ‘’placebo’’ sino pastillas con menores dosis de las hormonas, para reducir la intensidad de las hemorragias. En ultimo lugar, hay presentaciones consistentes en una sola hormona, lo cual en el caso de los progestágenos se hace notar porque aumentan los efectos adversos o riesgos que hablare más adelante.

En cuanto a los efectos adversos, se deben a los efectos del estrógeno y los efectos androgénicos de los progestágenos. En el caso de los estrógenos, a estos se deben las náuseas y principalmente un mayor riesgo de tromboembolismo. A los progestágenos se asocian la amenorrea (ausencia de menstruación (no necesariamente por un embarazo), principalmente en anticoncepción solo con progestágenos), aumento de la tensión arterial, acné, mayor crecimiento de bello corporal, aumento de peso, sangrado intermenstrual (a parte de la menstruación), etc. En cuanto al cáncer, el tema que realmente preocupa a muchas, la anticoncepción hormonal combinada (ambas hormonas) en general se asocia a un riesgo mayor en cáncer de seno y de cuello uterino, pero menor riesgo de cáncer colorrectal, de ovario y de endometrio.

Cabe resaltar que hay cada vez más presentaciones y variaciones de anticonceptivos hormonales. Por ejemplo, ya hay progestágenos que tienen actividad anti androgénica, lo que significa que no producen acné ni mayor crecimiento de bello corporal, y también hay otro que evita el efecto sobre la tensión arterial. Incluso hay nuevos componentes de estrógeno que tienen actividad estrogénica en unas partes del cuerpo y la opuesta en otras.

Por todas estas razones debes hablar con tu medico antes de elegir definitivamente un método anticonceptivo (hormonal o no) que se ajuste a tus preferencias. Y recuerda que no se recomienda la anticoncepción hormonal combinada en mujeres fumadoras, mayores a 35 años y con riesgo o historia de tromboembolismo (entre otros). 

No olvides también que porque exista un efecto adverso asociado a un medicamento, no significa que te vaya a suceder. Cada cuerpo es único y puede responder de maneras diferentes a los mismos medicamentos, así que no te asustes con lo que acabas de leer.



Anticoncepción Hormonal: Riesgos vs Beneficios

July 15, 2019
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Como con todo en la vida, y más en la sexualidad, la anticoncepción está rodeada de mitos. En el caso de la anticoncepción hormonal no es diferente y por eso en este articulo revisaremos como funcionan y de esta manera será más comprensible también el porqué de sus efectos adversos (o secundarios). Antes de continuar deberías preguntarte ¿Sabes como funcionan las hormonas en el ciclo sexual femenino normal? Si no, ahora lo explicare (y si no te interesa, te aburre o te parece muy complejo, ignora el siguiente párrafo).

Un ciclo sexual femenino normal consiste en dos fases que reciben varios nombres como folicular y lútea o secretora y proliferativa, según lo que sucede en el folículo (que liberará el óvulo) y en el útero (donde podría implantarse el óvulo). Este ciclo funciona gracias a la función de varias hormonas relacionadas entre sí. Hay tres lugares donde se liberarán hormonas y forman lo que llamamos el ‘’eje hipotalámico-hipofisiario-ovárico’’. Aunque no sepas que es o donde esta el hipotálamo, lo importante es que libera una hormona (GnRH) encargada de liberar la hormona folículo estimulante (FSH) y la hormona luteinizante (LH) en la hipófisis. Estas ultimas inducen el crecimiento de los folículos y producción de estrógenos en el ovario. Poco antes de la ovulación la LH y FSH se aumentan y principalmente la primera genera la ovulación. Luego la LH induce al folículo a convertirse en un ‘’cuerpo lúteo’’, que simplemente liberara estrógenos y progestágenos los cuales también disminuyen la liberación de LH y FSH (para que este ‘’eje’’ se pueda autorregular). Los estrógenos harán que el tejido del útero (endometrio) crezca, que se almacene grasa en ciertos lugares (senos, cola, muslos…), que se disminuya la resorción ósea (romper el hueso para que sus componentes vuelvan a la sangre (así que hay más hueso)), activan al sistema inmunológico, etc. Los progestágenos sirven para preparar al útero para que se implante el cigoto (en caso de embarazo), para evitar el desprendimiento del endometrio en caso de embarazo (menstruación), para desarrollar las glándulas mamarias (si, son los que hacen que si te embarazas crezcan los senos), tienen efectos andrógenos (andrógenos = hormonas como la testosterona).

Ahora, los anticonceptivos hormonales lo que hacen aumentar los estrógenos y/o progestágenos en el cuerpo (las pastillas pueden tener una sola o ambas hormonas) y de esta manera evitaran la liberación de las hormonas precursoras, especialmente de la LH que genera la ovulación. De esta manera se evita la ovulación, evitando así el embarazo al no haber un óvulo para fecundar. Hay presentaciones que tienen días ‘’placebo’’, lo cual tiene dos objetivos: 1. La disminución de las hormonas para que se produzca la menstruación; 2. Mantenerte con el habito de tomar una pastilla a diario para que no se te olvide cuando tengas que volver a empezar el ciclo. Pero hay presentaciones de ciclo prolongado que tienen menos días ‘’placebo’’ o no tienen ‘’placebo’’ sino pastillas con menores dosis de las hormonas, para reducir la intensidad de las hemorragias. En ultimo lugar, hay presentaciones consistentes en una sola hormona, lo cual en el caso de los progestágenos se hace notar porque aumentan los efectos adversos o riesgos que hablare más adelante.

En cuanto a los efectos adversos, se deben a los efectos del estrógeno y los efectos androgénicos de los progestágenos. En el caso de los estrógenos, a estos se deben las náuseas y principalmente un mayor riesgo de tromboembolismo. A los progestágenos se asocian la amenorrea (ausencia de menstruación (no necesariamente por un embarazo), principalmente en anticoncepción solo con progestágenos), aumento de la tensión arterial, acné, mayor crecimiento de bello corporal, aumento de peso, sangrado intermenstrual (a parte de la menstruación), etc. En cuanto al cáncer, el tema que realmente preocupa a muchas, la anticoncepción hormonal combinada (ambas hormonas) en general se asocia a un riesgo mayor en cáncer de seno y de cuello uterino, pero menor riesgo de cáncer colorrectal, de ovario y de endometrio.

Cabe resaltar que hay cada vez más presentaciones y variaciones de anticonceptivos hormonales. Por ejemplo, ya hay progestágenos que tienen actividad anti androgénica, lo que significa que no producen acné ni mayor crecimiento de bello corporal, y también hay otro que evita el efecto sobre la tensión arterial. Incluso hay nuevos componentes de estrógeno que tienen actividad estrogénica en unas partes del cuerpo y la opuesta en otras.

Por todas estas razones debes hablar con tu medico antes de elegir definitivamente un método anticonceptivo (hormonal o no) que se ajuste a tus preferencias. Y recuerda que no se recomienda la anticoncepción hormonal combinada en mujeres fumadoras, mayores a 35 años y con riesgo o historia de tromboembolismo (entre otros). 

No olvides también que porque exista un efecto adverso asociado a un medicamento, no significa que te vaya a suceder. Cada cuerpo es único y puede responder de maneras diferentes a los mismos medicamentos, así que no te asustes con lo que acabas de leer.



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