“Tenemos que Celebrar a Las Mujeres Físicas porque están Ahí Afuera”

June 10, 2019
Columna
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“Tenemos que Celebrar a Las Mujeres Físicas porque están Ahí Afuera” Donna Strickland: Premio Nobel de Física.

Por: Arizandy Cruz Montes

Donna Strickland se convirtió en la tercera mujer en la historia en obtener el premio nobel de física y ha sido la primera tras 55 años de ausencia de las mujeres en esta categoría. Tras este suceso, se espera que haya una mayor presencia de mujeres ganadoras en áreas de ciencias exactas pues, aunque por mucho tiempo la ciencia y la academia estuvieron vedadas para las mujeres, al igual que muchas otras áreas de conocimiento y tecnología debido a la discriminación hacia la mujer y la suposición de que eran intelectualmente inferiores, este pensamiento ha ido cambiando y las mujeres han ido encontrando espacios donde se desenvuelven en un ambiente de equidad.

Strickland es profesora asociada en el Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de Waterloo y continúa sus estudios en el campo de la aplicación del láser. Además, ha sido presidenta de la Sociedad Óptica Estadounidense, dedicada al campo de la investigación en el terreno de la Óptica y presente en un centenar de países.

Donna Strickland, se doctoró en física con especialización en óptica en la Universidad de Rochester. Su tesis doctoral fue supervisada por Gérard Mourou, con quien compartió el premio nobel junto con Arthur Ashkin. Strickland, realizó la tesis que la llevaría a ser premiada, titulada “Development of an ultra-bright laser and and application to multi-photon ionization”.  En 1985 junto con Mourou desarrolló la amplificación de pulso gorjeado, lo cual, es un método para generar pulsos ópticos muy cortos de alta intensidad.

Pero, ¿qué hace tan especial a esta investigación? Bien, el láser es una amplificación por emisión estimulada de radiación y que básicamente consta de cuatro procesos, denominados bombeo, emisión espontánea de radiación, emisión estimulada de radiación y absorción. Estos procesos son provocados por una corriente eléctrica o el uso de cualquier otro tipo de fuente energética que provoque la emisión de fotones. El sistema atómico se excita a un estado de energía más alto, pasando un electrón al estado metaestable, de esta forma, se emiten los fotones, el mecanismo de emisión confiere a la luz unas propiedades muy interesantes, como son la alta potencia (y su capacidad para ser amplificada), la direccionalidad (emisión en forma de "rayos"), la frecuencia de emisión bien definida (color de la luz), la capacidad de emitirse en pulsos de muy corta duración, y una propiedad llamada coherencia que significa que las onda electromagnéticas que forma el haz de luz marchan "al paso".

Y te preguntarás ¿dónde está la magia entonces de esta técnica? Esta técnica no era posible porque en el camino el material amplificador se destruía. Strickland y Mourou, lograron pulsos láser ultracortos de alta intensidad sin destruir el material amplificador. Primero, estiraron los pulsos del láser a tiempo para reducir su potencia máxima, luego los amplificaron y finalmente los comprimieron. La intensidad del pulso entonces aumenta dramáticamente. Gracias a sus hallazgos, el láser se convierte en una herramienta capaz de cambiar las propiedades de la materia: los aislantes eléctricos se pueden transformar en conductores, y los rayos láser ultrafinos hacen posible taladrar agujeros en diversos materiales de forma extremadamente precisa, incluso en materia viva. Estos usos incluyen los millones de cirugías oculares correctivas que se realizan cada año usando los rayos láser. La aplicación más innovadora hasta el momento del láser ha sido la manipulación de ADN (pizas ópticas), algo semejante a lo que veíamos en las películas con naves espaciales donde los objetos pueden ser atraídos con un haz de luz.

Dona, junto con Frances Arnold, han sido las mujeres que han recibido premios nobel en ciencias recientemente. «No soy de esas mujeres que piense que le están dando este premio como a una mujer» sin embargo es notable la ausencia del género femenino en estas áreas, por ejemplo, hasta hoy solo tres de los 201 científicos reconocidos con este galardón han sido mujeres: Marie Curie en 1903, María Goeppert-Mayer en 1963, y ahora la profesora Strickland. ¿A qué debemos esta ausencia? Las mujeres han demostrado en múltiples ocasiones su capacidad en investigación y aplicación de la ciencia, la discriminación ha disminuido en este contexto, el problema puede atribuirse a la educación diferenciada entre hombres y mujeres, a la atribución de roles de género que normaliza que las mujeres deban dedicarse al hogar o a cierto tipo de carreras, por lo tanto, las mujeres crecen con la idea de que no somos buenas para la ciencia. Sin embargo, mujeres como Donna, nos inspiran cada día para que las mujeres nos posicionemos en la ciencia y cerremos la brecha que nos separa en temas de educación y desarrollo de tecnología.


“Tenemos que Celebrar a Las Mujeres Físicas porque están Ahí Afuera”

April 29, 2019
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“Tenemos que Celebrar a Las Mujeres Físicas porque están Ahí Afuera” Donna Strickland: Premio Nobel de Física.

Por: Arizandy Cruz Montes

Donna Strickland se convirtió en la tercera mujer en la historia en obtener el premio nobel de física y ha sido la primera tras 55 años de ausencia de las mujeres en esta categoría. Tras este suceso, se espera que haya una mayor presencia de mujeres ganadoras en áreas de ciencias exactas pues, aunque por mucho tiempo la ciencia y la academia estuvieron vedadas para las mujeres, al igual que muchas otras áreas de conocimiento y tecnología debido a la discriminación hacia la mujer y la suposición de que eran intelectualmente inferiores, este pensamiento ha ido cambiando y las mujeres han ido encontrando espacios donde se desenvuelven en un ambiente de equidad.

Strickland es profesora asociada en el Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de Waterloo y continúa sus estudios en el campo de la aplicación del láser. Además, ha sido presidenta de la Sociedad Óptica Estadounidense, dedicada al campo de la investigación en el terreno de la Óptica y presente en un centenar de países.

Donna Strickland, se doctoró en física con especialización en óptica en la Universidad de Rochester. Su tesis doctoral fue supervisada por Gérard Mourou, con quien compartió el premio nobel junto con Arthur Ashkin. Strickland, realizó la tesis que la llevaría a ser premiada, titulada “Development of an ultra-bright laser and and application to multi-photon ionization”.  En 1985 junto con Mourou desarrolló la amplificación de pulso gorjeado, lo cual, es un método para generar pulsos ópticos muy cortos de alta intensidad.

Pero, ¿qué hace tan especial a esta investigación? Bien, el láser es una amplificación por emisión estimulada de radiación y que básicamente consta de cuatro procesos, denominados bombeo, emisión espontánea de radiación, emisión estimulada de radiación y absorción. Estos procesos son provocados por una corriente eléctrica o el uso de cualquier otro tipo de fuente energética que provoque la emisión de fotones. El sistema atómico se excita a un estado de energía más alto, pasando un electrón al estado metaestable, de esta forma, se emiten los fotones, el mecanismo de emisión confiere a la luz unas propiedades muy interesantes, como son la alta potencia (y su capacidad para ser amplificada), la direccionalidad (emisión en forma de "rayos"), la frecuencia de emisión bien definida (color de la luz), la capacidad de emitirse en pulsos de muy corta duración, y una propiedad llamada coherencia que significa que las onda electromagnéticas que forma el haz de luz marchan "al paso".

Y te preguntarás ¿dónde está la magia entonces de esta técnica? Esta técnica no era posible porque en el camino el material amplificador se destruía. Strickland y Mourou, lograron pulsos láser ultracortos de alta intensidad sin destruir el material amplificador. Primero, estiraron los pulsos del láser a tiempo para reducir su potencia máxima, luego los amplificaron y finalmente los comprimieron. La intensidad del pulso entonces aumenta dramáticamente. Gracias a sus hallazgos, el láser se convierte en una herramienta capaz de cambiar las propiedades de la materia: los aislantes eléctricos se pueden transformar en conductores, y los rayos láser ultrafinos hacen posible taladrar agujeros en diversos materiales de forma extremadamente precisa, incluso en materia viva. Estos usos incluyen los millones de cirugías oculares correctivas que se realizan cada año usando los rayos láser. La aplicación más innovadora hasta el momento del láser ha sido la manipulación de ADN (pizas ópticas), algo semejante a lo que veíamos en las películas con naves espaciales donde los objetos pueden ser atraídos con un haz de luz.

Dona, junto con Frances Arnold, han sido las mujeres que han recibido premios nobel en ciencias recientemente. «No soy de esas mujeres que piense que le están dando este premio como a una mujer» sin embargo es notable la ausencia del género femenino en estas áreas, por ejemplo, hasta hoy solo tres de los 201 científicos reconocidos con este galardón han sido mujeres: Marie Curie en 1903, María Goeppert-Mayer en 1963, y ahora la profesora Strickland. ¿A qué debemos esta ausencia? Las mujeres han demostrado en múltiples ocasiones su capacidad en investigación y aplicación de la ciencia, la discriminación ha disminuido en este contexto, el problema puede atribuirse a la educación diferenciada entre hombres y mujeres, a la atribución de roles de género que normaliza que las mujeres deban dedicarse al hogar o a cierto tipo de carreras, por lo tanto, las mujeres crecen con la idea de que no somos buenas para la ciencia. Sin embargo, mujeres como Donna, nos inspiran cada día para que las mujeres nos posicionemos en la ciencia y cerremos la brecha que nos separa en temas de educación y desarrollo de tecnología.


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